Wen Chin is Catholic

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Wen Chin Fu is a Catholic Taiwanese who found in this religion an aspect that is lacking in her cultural tradition – the importance of the individual. Rebecca decided to take Wen Chin to a small village in South Italy where Catholicism is still deeply rooted and has preserved all its visible ritual and mystic characteristics. Followed by around 1.2% of the population, in Taiwan Catholicism has become part of a tradition that bases its roots on religious conceptions and philosophical systems – such as Buddhism, Taoism, Confucianism and other archaic pantheist religions – that do not recognise the transcendent aspect of God as the absolute truth of one’s own Catholic individualism and humanism, but are based on ethics, on the search for the right means, pragmatism, on the meaning of collectivity and the result was Wen Chin is Catholic, a video that was first shown in Paris at the Digital & Video Art Fari 2007, and in which Wen Chin undergoes an initiation rite in Catholicism through its sites – the cemetery and church – and its symbolic rites. Going back to Plato’s myth of the cave and the symbology and gestures that are typical of Catholicism, the work represents the path that Wen Chin and Rebecca followed in their search to recognise their collective and individual identity. While the former discovered a religion that was very distant from her own culture, the latter found a sense of belonging and thus began the process to require her identity.

 
Wen Chin Fu è una taiwanese di religione cattolica che ha trovato nel cattolicesimo un aspetto di cui la sua tradizione culturale è priva, l’importanza dell’individuo. In questo percorso d’indagine culturale ‘a quattro mani’, Rebecca decide di portare Wen Chin in un piccolo paese del Sud d’Italia in cui la religione cattolica è ancora molto radicata e ha mantenuto visibili caratteri rituali e mistici. Il cattolicesimo a Taiwan, seguito da circa l’1,2 % della popolazione, si è innestato in una tradizione che affonda le sue radici in concezioni religiose e sistemi filosofici - come il buddhismo, taoismo, confucianesimo e alcune religioni arcaiche panteiste – che non conoscono l’aspetto trascendente del Dio come verità assoluta proprio dell’individualismo cattolico e dell’umanesimo, ma che sono basate sull’etica, sulla ricerca del giusto mezzo, sul pragmatismo, sul senso della collettività e sull’identificazione natura/dio. L’incontro di Wen Chin con il cattolicesimo del nostro Meridione diventa un interessante spunto di riflessione per le due artiste: ne scaturisce Wen Chin is Catholic, un’opera video presentata per la prima volta a Parigi in occasione del Digital & Video Art Fair 2007, nella quale Wen Chin segue un rito di iniziazione alla religiosità cattolica attraverso i suoi luoghi - il cimitero e la chiesa - e i suoi riti emblematici). Riprendendo il mito della caverna di Platone e una simbologia e gestualità tipica del cattolicesimo, l’opera rappresenta il cammino che Wen Chin e Rebecca intraprendono verso il riconoscimento della loro identità collettiva e individuale. Mentre la prima scopre una religione distante dalla sua cultura, la seconda ritrova un senso di appartenenza e dà avvio a un processo di riacquisizione identitaria.
 
 

 

 

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