Kisses from China!

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In 2008 Rebecca Ballestra took part in the artist residency programme at CEAC (Chinese European Art Center) in Xiamen. The comparison with this country, one whose history and culture goes back thousands of years while characterised by inexorable economic growth making it, in just a few decades, one of the world colusses, is expressed in the photographic series Kisses from China!, which Paola Valenti presented with a bright critical text: “[…] Maria Rebecca Ballestra makes use of the vivid power of the fragments of reality that she has skilfully captured with her camera lens, and of the metaphoric valence of the images that she creates by digitally manipulating the original photos in order to tell the story of a country which is looking towards the West without being escluinclined to give up its own national identity. This is the China portrayed in Skyscraper, with its massive skyscraper symbolic of economic growth, which thrusts modern western-style towers resting on traditional architectural elements into the sky. It is the new consumer-society and proudly self-sufficient China that happily discovers the possibility of buying in modern shopping centres dedicated exclusively to furniture and furnishings which are copies of the best international designs,  while on the ground floor of these shopping centres Chinese ideograms announce the optimistic message China is happy!. It is the China of a real estate boom which exploits building sites to the maximum, constructing tall modern buildings but at the same time anachronistically using scaffolding made of bamboo canes tied together with plastic tape (Bamboo, Kisses from China, ). The transformations that regard Chinese society are contrasted with those that concern the individual more directly. Maria Rebecca Ballestra records the new ferment and the strong individualist movement which animates the population, especially in the cities and among young people, and which offers men and women the chance to make something of themselves, not only as members of a community, as tradition wants, but also as single individuals (Asian values)”.
 
Nel 2008 Rebecca Ballestra partecipa alla residenza d’artista presso il CEAC (Chinese European Art Center) di Xiamen. Il confronto con un paese dalla cultura e dalla storia millenaria e, contemporaneamente, dalla crescita economica inarrestabile che, in pochi decenni, è diventato uno dei colossi mondiali, si traduce nella serie fotografica Kisses from China!, che Paola Valenti ha presentato in un efficace testo critico: “[…] Maria Rebecca Ballestra si serve del potere icastico dei frammenti di realtà che sapientemente cattura con l’obiettivo e della valenza metaforica delle immagini che realizza intervenendo digitalmente sul materiale fotografico di partenza per raccontare un paese che volge lo sguardo all’Occidente senza essere disposto a rinunciare alla propria identità nazionale: è la Cina ritratta in Skyscraper, con il possente grattacielo, simbolo della crescita economica, che lancia nel cielo le sue moderne torri ‘all’occidentale’ ma che poggia su elementi architettonici tradizionali; è la Cina neoconsumista ed orgogliosamente autarchica che si scopre felice di potere acquistare nel moderno centro commerciale dedicato esclusivamente all’arredamento, copie dei prodotti del migliore design internazionale  e che affida agli ideogrammi posti sui tetti degli stands al pianterreno l’ottimistico messaggio China is happy!; è la Cina del boom immobiliare che sfrutta al massimo le aree edificabili costruendo moderni edifici che si sviluppano in altezza ma che anacronisticamente si serve di sistemi di impalcature realizzate con canne di bamboo legate tra loro con nastri di plastica (Bamboo, Kisses from China,). Alle trasformazioni che riguardano la società cinese fanno da contrappunto quelle che interessano in modo più diretto l’individuo: Maria Rebecca Ballestra registra i nuovi fermenti e le forti spinte individualiste che animano la popolazione giovanile, sopratutto quella metropolitana, e che pongono uomini e donne di fronte alla possibilità di realizzarsi non solo come membri di una comunità, come vuole la tradizione, ma anche come singoli individui (Asian Values)”.
 
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